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Por fuerza mayor. Ruptura de modelo comercial

Es poco probable que Rusia se eche atrás sin más, incluso ante la imposición de sanciones económicas paralizantes. Las cosas han ido demasiado lejos y los dirigentes rusos han apostado demasiado por su posición de que Rusia debe tener su propia esfera de influencia libre de soldados y cohetes de la OTAN. Lo que los rusos han llamado históricamente «el extranjero cercano» no debe albergar amenazas a la seguridad rusa, dicen. Piensa en esto como la Doctrina Monroe de Rusia.

Las sanciones contra Rusia son difíciles de seguir, ambiguas y en constante expansión. Sus consecuencias, sin embargo, son claras. Gracias a la presión ejercida por Estados Unidos y los países europeos, la mayor parte del mundo se verá obligada a reducir drásticamente su comercio con Rusia.

Sin embargo, Rusia cuenta con potentes armas comerciales propias, ya que el país sigue siendo el segundo productor mundial de petróleo y gas natural, por detrás de Estados Unidos, según la Administración de Información Energética de Estados Unidos. Sin embargo, Rusia es el mayor exportador de gas natural del mundo y el segundo o tercer exportador de petróleo, dependiendo de dónde se mire. Los europeos dependen especialmente de estas exportaciones. Es de esperar que cualquier reducción de las exportaciones rusas haga que los precios se disparen. Esto es exactamente lo que ha sucedido desde que comenzó la guerra, complicando las entregas rusas -aunque estas exportaciones NO están bajo sanción y Rusia de hecho AUMENTÓ las exportaciones de gas natural a Europa.

Rusia también se encuentra entre los dos principales productores de paladio, utilizado sobre todo en los convertidores catalíticos y también en la electrónica. Lo mismo ocurre con el platino. De hecho, Rusia es un importante productor de muchos metales, como níquel, cobalto, uranio, oro, plata, plomo, zinc y hierro. Un rápido vistazo a la página «Industria minera de Rusia» en Wikipedia ilustra la importancia de la producción rusa de minerales en los mercados mundiales.

Una de las exportaciones clave que Rusia está considerando retener es la de fertilizantes de potasa, algo que seguramente dispararía los precios de la potasa y, a su vez, haría subir los precios de los alimentos aún más de lo que ya están. Rusia es el cuarto productor mundial.

Cualquier decisión de Rusia de retener las exportaciones de productos básicos en el mercado mundial tendría que ser cuidadosamente calibrada, ya que tal medida, por supuesto, golpearía aún más la economía rusa al reducir o eliminar los ingresos de exportación de los productos en cuestión.

En otro golpe más a la economía rusa, las empresas extranjeras están abandonando Rusia a un ritmo creciente. Una vez que se han ido, es difícil que vuelvan pronto. Y, con los activos rusos en el extranjero congelados y, en algunos casos, confiscados, se teme que Rusia confisque los activos dentro de sus fronteras pertenecientes a empresas y personas extranjeras. Las patentes extranjeras también podrían ser ignoradas para permitir a Rusia fabricar algunos productos propios basados en tecnología y diseños patentados.

Algunos bancos rusos han sido excluidos del mayor sistema internacional de pagos del mundo, conocido como SWIFT, lo que podría empujar a Rusia a formar su propio sistema de pagos junto con otros países que sufren sanciones, como Irán, Cuba, Corea del Norte y Siria. No se sorprenda si otros países, incluida China, deciden unirse -mientras permanecen en SWIFT- para seguir comerciando con estos países, incluida Rusia.

Dada la ferocidad de la respuesta a la invasión rusa de Ucrania, es tan difícil imaginar una retirada total de las sanciones en prácticamente cualquier escenario probable a largo plazo como imaginar a Rusia retirándose de Ucrania y diciendo que lo siente; todo fue un gran malentendido. Además, siempre existe la posibilidad de que la insurgencia guerrillera continúe en Ucrania durante años, de modo que no haya un final claro de las hostilidades.

El resultado de las sanciones y la guerra hasta ahora ha sido que los precios de prácticamente todos los productos básicos han subido considerablemente, sobre todo el trigo, que ha subido un 50% desde antes de la guerra. (Rusia y Ucrania son los exportadores número uno y número cinco del mundo, respectivamente). El petróleo, que ya cotizaba a un nivel elevado, se encuentra ahora cómodamente por encima de los 110 dólares por barril, lo que supone una subida del 25% desde el inicio de la guerra.

Las subidas de los precios del petróleo han precedido a 10 de las últimas 11 recesiones (sin incluir el colapso de COVID). Parece probable, sin embargo, que una recesión que siga a esta subida no será leve, dadas las dislocaciones que ya tiene la economía mundial y la determinación de cada parte del conflicto de ejercer un dolor económico creciente sobre la otra. Además, debemos recordar que los precios del petróleo y del trigo no son los únicos que están subiendo rápidamente. Los precios de los alimentos en general se están disparando, así como los de las fibras (madera y algodón, por ejemplo). El aumento de los precios de la energía, por supuesto, repercute en prácticamente todos los demás bienes y servicios. A la larga, los precios altos socavan la actividad económica, ya que los compradores simplemente dejan de comprar lo que no pueden pagar.

Si la próxima recesión es profunda y prolongada, como creo que podría ser, puede acelerar la ruptura de los acuerdos comerciales actuales, ya que la gente de todo el mundo trata de proteger sus industrias nacionales de las extranjeras restringiendo aún más el comercio (al igual que hicieron los países durante la Gran Depresión).

Los rusos pretenden reorganizar el marco de seguridad en Europa asegurándose de que Ucrania no se una a una alianza hostil a Rusia. A cambio, los rusos pueden conseguir una reorganización del sistema comercial mundial, que puede dividirse en bloques comerciales relativamente cerrados con un énfasis cada vez mayor en la autosuficiencia como baluarte prudente contra las perturbaciones inesperadas, incluidas las guerras.